Moverse entre islas en las Azores

Moverse entre islas en las Azores

publicado en: Azores, Europa, Portugal | 0
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Nuestra imaginación enseguida se activa en cuanto pensamos en un destino tan particular como las Azores. Unas islas perdidas en el atlántico, de espectacular naturaleza y a medio camino entre Europa y América. Su cultura es, en cambio, muy portuguesa, muy europea. A pesar de eso, y bajando los pies a la tierra, merece la pena tener en cuenta una serie de consejos para moverse entre islas en las Azores, especialmente si es tu primera vez por estas latitudes.

El lema de nuestro blog se basa en la improvisación, en la espontaneidad, pero en ciertos destinos es mejor dejarlo de lado. Azores es uno de ellos y yo he sufrido el no haber preparado el viaje un poco más. Aún así, he disfrutado y mucho de mi viaje por las islas. Por suerte, conseguí toda la información básica para moverme entre islas a tiempo. El tema es un poco lioso, así que te invito a dejar tus dudas en los comentarios para poder mejorar el artículo. Lo haré lo mejor que pueda. ¡Vamos allá!

Vuelos gratis entre islas.

Hablando con muchas de las personas que me he encontrado por el camino, me he dado cuenta que pocos saben que tienen derecho a vuelos en conexión gratis. Si has reservado un vuelo a las Azores desde Portugal continental o desde Madeira, puedes pedir un vuelo de conexión en las 24 horas siguientes a tu aterrizaje y también en las 24 horas precedentes a tu vuelta. Sata, la aerolínea regional de las Azores, es la encargada de proveerlo, obligada por una ley de transporte hacia el archipiélago. Te acomodarán en el siguiente vuelo disponible, siempre con tiempo suficiente para conectar los vuelos que tú hubieses reservado.

El aeropuerto de Lajes en Terceira es también una base militar.
El aeropuerto de Lajes en Terceira es también una base militar importante de EEUU.
SATA es la aerolínea regional de las Azores, de ella depende el servicio de conexiones gratuitas
SATA es la aerolínea regional de las Azores, de ella depende el servicio de conexiones gratuitas

En mi caso, llegué a San Miguel con Ryanair por la tarde, me fui a dormir y por la mañana me tocaba madrugar para ir a Santa María, una isla cercana. Lo bueno es que ese día había ferry de vuelta por la noche, por lo que pude hacer una visita de 1 día esta isla tan pequeña (tiene apenas 16 kilómetros de ancho). Aprovechar el vuelo gratuito de vuelta me ahorró 20€ o 30€ y 2 horas de viaje en ferries.

Puedes pedir vuelos en conexión tanto a la ida como a la vuelta, o bien solo en una de las ocasiones. Recuerda que ellos te acomodan en las plazas disponibles, saltándose el límite de 24 horas si los vuelos van llenos, siempre con tiempo para que cojas tu siguiente trayecto. La franquicia de equipaje en estos vuelos de conexión es de una maleta de 23 kg y tu equipaje de mano (indiferentemente de la franquicia que hayas tenido en tu vuelo hasta las Azores). Si te lees el reglamento entero, verás que una vez te envían la propuesta de itinerario, debes confirmarlo escribiendo de vuelta. Si no te presentas al vuelo, te cobran una multa de 20€ (eso sí, no sé como, porque en ningún momento tuve que introducir un número de tarjeta de crédito)

En esta página puedes solicitar el vuelo y tardarán máximo 72 horas en responder (garantizado por ley también). Importante es que muestres la tarjeta de embarque o la reserva del otro vuelo cuando factures en el aeropuerto a tu otra isla. Yo tuve que enseñar la tarjeta de embarque de llegada a Ponta Delgada con Ryanair para que me diesen la de continuación a Santa María.

Esta opción de vuelos gratis no es posible si llegáis en los vuelos directos desde Madrid y Barcelona.

Los ferries no parten todos los días (ni todos los meses)

Visitar las islas en verano es más sencillo porque hay más vuelos de llegada pero también porque hay más ferries entre islas. De hecho, conexiones tan lógicas como São Miguel a Terceira (las dos islas más habitadas) o de Sao Miguel a Santa Maria (muy cercanas entre si), solo son posibles en los meses de verano. En invierno, cuatro de las islas no tienen conexiones por mar en absoluto, mientras que en el archipiélago más occidental solo se conectan entre si sus dos islas (Corvo y Flores).

Los ferries de la compañía griega SeaJets operan los refuerzo veraniegos para Atlanticoline
Los ferries de la compañía griega SeaJets operan los refuerzo veraniegos para Atlanticoline
Un ferry opera la ruta amarilla, un refuerzo veraniego que se acaba en Septiembre
Un ferry opera la ruta amarilla, un refuerzo veraniego que se acaba en Septiembre

En verano, cuando las líneas de ferry más largas entre islas se activan, dos navíos entran de refuerzo para cubrir dichas líneas. Al ser las distancias tan largas, no es posible cubrir todos los trayectos todos los días, por lo que es importante ver cuando operan. Hay semanas que ciertos trayectos solo ocurren dos veces, mientras que otras puede ser hasta cuatro o cinco.

En cuanto a precio, no merece la pena agobiarse buscando precios más baratos. Desde la fusión de las dos navieras existentes, la competencia se ha acabado. Entre Santa María y São Miguel el trayecto cuesta 30€. Si decides viajar con la oferta “escapadinha” (ida y vuelta en ferry en el mismo día), el precio es de 50€. Excepto esta oferta particular (por la proximidad de las islas y por lo pequeña que es Santa María), un ida y vuelta supone sumar dos  billetes sencillos. También existe una oferta de 40€ ida y vuelta a Corvo con la línea amarilla, ya que es la última de las islas.

El puerto de la isla de Santa Maria y su marina
El puerto de la isla de Santa Maria y su marina
Seajets en Azores
Los ferries utilizados de refuerzo en verano son rápidos… es decir, se mueven un poco más.

Otra peculiaridad es que los precios van por tramos. Por ejemplo, desde São Miguel al resto de islas (excepto Santa Maria), el precio es siempre 50€ por trayecto. Para ahorrar, lo ideal es viajar desde São Miguel a la isla más lejana que quieras visitar y luego ir regresando con trayectos más cortos hasta la última que quieras descubrir. Una vez acabes tu itinerario, recuerda usar el vuelo gratis de conexión que explicaba al principio para regresar a Terceira o São Miguel donde conectarás en poco tiempo com tu vuelo de regreso a Portugal Continental o a Funchal.

Por cierto, es frecuente ver ballenas o delfines desde los navíos, por lo que es posible que te ahorres dicha excursión.

Compra tus vuelos a las Azores de manera inteligente

En invierno dependes en mayor medida de los vuelos internos, y no son precisamente baratos. Si compras ida y vuelta o multitrayecto, conseguirás un mejor precio, mientras que el precio de solo ida es hasta un 35% más caro. Como te decía, si vuelas desde Portugal Continental, puedes arreglar un poco tus visitas a las islas menores gracias a las conexiones gratuitas. No tanto si vuelas desde cualquier otro aeropuerto de Europa o América (desde Azores puedes volar a EEUU y Canadá, por ejemplo).

Mi consejo para la temporada baja (del 24 de septiembre al 15 de Junio, aproximadamente) si quieres visitar varios grupos de islas (son tres grupos, occidental, central y oriental) es que optes por reservar “multitrayecto” con Azores Airlines (SATA). De esta manera podrás combinar diferentes saltos en una reserva multitrayecto y bajar los precios. Por ejemplo, a la ida podrás volar desde tu aeropuerto a Corvo (con escala en Terceira o Ponta Delgada) y a la vuelta regresar desde Flores o Pico (también con escala). En medio necesitarás añadir alguno de los pocos ferries que hay, o pagar un vuelo adicional. Normalmente SATA (o Azores Airlines, que la misma cosa son), no añaden suplementos por reservar vuelos a las islas menores. Es decir, suele valer lo mismo volar a las islas pequeñas (con escala en las grandes) que volar solamente hasta las grandes. También, si te buscas un itinerario de varios vuelos dentro de las Azores, suele aplicar la tarifa reducida a todos tus segmentos. Resumiendo: si vas a hacer saltos entre islas más allá de las dos islas más grandes (Terceira y San Miguel), utiliza la opción multitrayecto.

Los aeropuerto de las Azores, pequeños y muy manejables. El check in cierra a veces sólo 25 minutos antes de la salida
[space_20]Los aeropuerto de las Azores, pequeños y muy manejables. El check in cierra a veces sólo 25 minutos antes de la salida
Ryanair e easyJet son una buena opción si viajas desde Portugal y luego añades los tramos gratuitos que explicaba al principio. Pero necesitarás controlar mucho los horarios y renunciar a uno de los vuelos gratuitos (a la ida o a la vuelta) si quieres visitar las islas grandes (en invierno tanto Terceira como San Miguel no tienen conexiones de ferry). ¿Por qué esa renuncia? Básicamente porque SATA te ubicará en el vuelo con menor tiempo de conexión en el aeropuerto, y no te daría tiempo a ver absolutamente nada de las islas más grandes.

Convierte las Azores en un stopover

Mi último consejo es el más trepidante: convierte las Azores en un stopover. Azores Airlines, en sus trayectos intercontinentales, te permite quedarte unas horas o unos días en las islas sin cobrarte un extra. Esto significa que podrás visitar San Miguel o Terceira (las islas desde donde operan los vuelos más largos) de camino a tu destino final o cuando regresas. Lo ideal es buscarte diferentes conexiones e intentar visitar dos de ellas, una a la ida y otra a la vuelta. Para Terceira yo te recomiendo 2 o 3 días, para San Miguel, entre 5 y 7 días. De todas formas, lo más seguro es que quieras volver. ¡Estas islas enganchan!

Como veis, el tema da bastante de sí y seguro que os quedan preguntas por hacer. Os animo a hacerlas, porque este artículo se basa en mi experiencia viajando entre 3 de las 9 islas. Tus comentarios me ayudarán a completarlo más.

Azores Airlines y SATA, la misma cosa son, una opera vuelos regionales, la otra a aeropuertos principales
Azores Airlines y SATA, la misma cosa son, una opera vuelos regionales, la otra a aeropuertos principales
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d_lopezalvarez
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David López es el fundador del blog de viajes De Pronto A Bordo. Basado en Barcelona pero muy a menudo por Berlín. Ha estudiado diseño gráfico y de interiores, pero se ha redifinido bastante rápido como trotamundos. A punto de visitar su país número 30, tras haber vivido en 5 países europeos. Al ser las distancias en Europa muy cortas, ha empezado a explorar el mundo en 2012 de manera más espontánea, y ahora, escribe sobre ello.

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