Pueblo de Tortuguero

Cómo llegar a Tortuguero (Costa Rica)

publicado en: América, Costa Rica | 1

Tortuguero es uno de los lugares, en teoría, menos accesibles de Costa Rica. Sin embargo, al investigar un poco, te das cuenta que llegar a Tortuguero es más sencillo de lo que pensamos. Una vez allí te sentirás, literalmente, atrapado por la Naturaleza. Tortuguero, en Costa Rica, ofrece actividades y animales sin fin. Es el resultado de un pueblo que supo dar la vuelta a su economía basada en la caza de tortugas. Estas Tortugas son hoy solo una de tantas excusas para visitar este peculiar pueblo.

En este post te aconsejo cómo llegar a Tortuguero. De hecho, te interesa leerlo para desmitificar al lugar en lo exótico que lo venden. Pese a que el destino merece mucho la pena y lo recomiendo mucho, también creo que hay mucho oportunismo entre las agencias que venden los paquetes antes de llegar allí. Mi sensación es que si te lo montas por libre, acabas ahorrando mucho dinero. Lo mejor de todo es que es muy sencillo. ¡Te explico cómo! Por partes.

ÍNDICE

Cómo llegar a Tortuguero en avión

La primera regla en Tortuguero es que no hagas mucho caso de GoogleMaps. Este te indicará que hay un camino cercano al pueblo, pero la realidad es que para llegar a Tortuguero necesitas o bien subirte a un avión, o a una barca. Las aerolíneas que operan vuelos domésticos están cambiando, pero en este post sobre transporte en Costa Rica os aclaro un poco más como funcionan y cuales son. Para resumirlo y no hacerlo largo, los precios sueles partir de 65€ por trayecto y duran una hora. Para elegir el mejor precio puedes usar, como siempre, SkyScanner u otro comparador parecido.

El vuelo dura apenas una hora desde San José y ocasionalmente encontrarás vuelos desde otros puntos del país. Desde el aeropuerto se puede ir andando hasta el centro del pueblo de Tortuguero, aunque es un paseo largo. No esperes una gran infraestructura, pues el aeropuerto de Tortuguero apenas es una pista donde aterrizan pequeñas avionetas que se llenan rápido. Recuerda también verificar de qué aeropuerto sales de San José (el internacional a 20 kilómetros, o el local a un salto del centro).

Canal de Tortuguero
Como si de una Venecia en medio de la naturaleza se tratase, la vida de Tortuguero transcurre de canal en canal
Ruta de La Pavona a Tortuguero
La ruta de La Pavona a Tortuguero es la más recomendada para llegar a Tortuguero. Recorrerás el canal que se enreda en si mismo en la imagen (de Google Maps).

Cómo llegar a Tortuguero en bus + barco

Para llegar por barca tienes al menos 3 rutas. La idea es siempre la misa, ir en coche o bus hasta un embarcadero, y continuar en las barcas disponibles. Es importante elegir bien a qué embarcadero vas, pues hay diferencias que pueden complicar tu viaje. También es importante que el precio del viaje en barca varía dependiendo del caudal de los canales. Si no ha llovido en días anteriores, te costará más dinero hacer el recorrido.

Llegar a Tortuguero vía La Pavona

Esta es la mejor opción si llegas desde San José. Desde la Terminal de Autobuses del Caribe puedes coger uno de los autobuses a Cariari (estos son grandes y con aire acondicionado). Una vez en Cariari hay autobuses más pequeños o shuttle privados que llegan hasta la Pavona. Verás a autobuses públicos y otras furgonetas privadas que hacen el recorrido. El precio es prácticamente el mismo. Este tramo es el que se hace más pesado, pues enseguida se mete por caminos sin asfaltar. Ya en La Pavona encontrarás botes esperando para llevarte a Tortuguero. Yo lo hice a a inversa, muy temprano, y apenas tardé 3 horas y media de Tortuguero a San José pagando en total poco menos de 10€.

Esta opción desde Puerto Viejo no es demasiado recomendable, ya que hay que coger cuatro autobuses: de Puerto Viejo a Limón, de ahí a Guápiles y un tercer bus a Cariari donde se coge el minibús a La Pavona.

Los botes desde o hacia La Pavona son los únicos «públicos».
Desde Tortuguero los botes salen hacia La Pavonaa las 05:00, 09:00, 11:00 y 13:00.
Desde La Pavona hacia Tortuguero los botes salen a las 07:30, 11:00 13:00 y 16.30.

¡CONSEJO DE LOCALES! Madruga y súbete a los primeros botes. Te ahorrarás los atascos de las ciudades y ahorrarás entre 1 y 2 horas de viaje. También puedes comprar los boletos públicos con confianza en tu alojamiento, pues toda la economía del pueblo gira en torno al turismo y quieren tu mejor experiencia. Paga un pelín más, y escoge el shuttle privado entre La Pavona y Cariari, te permitirá conectar a tiempo con el bus a San José.

Terminal de autobuses en Cariari, Costa Rica
Terminal de autobuses en Cariari, Costa Rica

Llegar a Tortuguero vía Moín

Es una de las rutas que usan algunos viajeros desde Puerto Viejo. Se viaja primero hasta Limón y de ahí en taxi hasta Moín, un puerto al lado de Limón. Las lanchas que salen de aquí son servicios privados y no siempre tienen sitio ni son muy frecuentes. Esta ruta es la que viaja más tiempo por agua.

Mis amigos costarricenses (y los que ya han vivido en Costa Rica) me aconsejaron ser cauto en Limón si necesitaba hacer un cambio de buses o pasar un rato en ese pueblo. Si bien yo hice una parada para ir al servicio en la estación de autobuses de Limón y no me dio una impresión diferente del resto del país, todo el mundo me aconsejaba ser cauto.

Muelle de Caño Blanco
Algunos de los shuttle usan el muelle de Caño Blanco, ya que supone navegar por menos canales (pero más tiempo en coche)

Llegar a Tortuguero vía Caño Blanco

es la opción que supone ir menos rato en barca, pero pasando más tiempo en una carretera sin asfaltar. Esta es la ruta que hice con mi servicio de shuttle desde Puerto Viejo. Al contratar el servicio shuttle no hay que preocuparse de nada. Estos servicios incluyen un descanso de 30 minutos en el que te ofrecen desayuno mientras llegan todos los buses que conectan a diferentes actividades. Si lo quieres hacer por libre, consulta con tu alojamiento en Tortuguero si te pueden reservar un asiento desde Caño Blanco a Tortuguero. La ruta significa llegar a Limón primero, de ahí a Siquirres. Al igual que vía Moín, las lanchas son servicios privados y no siempre tienen.

Cómo llegar a Tortuguero en coche

Como decía, no hagas caso de GoogleMaps. Para llegar a tortuguero necesitas coger un bote o un avión. Puedes ir con tu propio coche hasta los embarcaderos y ahí dejarlo aparcado y continuar en barca. Por lo que leo en internet, en La Pavona tienes un parking que se queda con un guardia por la noche. También dispones de un restaurante en ese muelle.

Desde Tortuguero los botes salen hacia La Pavonaa las 05:00, 09:00, 11:00 y 13:00.
Desde La Pavona hacia Tortuguero los botes salen a las 07:30, 11:00 13:00 y 16.30.

Barcas y tormenta en Tortuguero
El tráfico de barcas no se detiene ni con amenazante tormentas en el horizonte de Tortuguero

Packs y excursiones a Tortuguero

Si montártelo por tu cuenta te resulta un embrollo, no te preocupes, siempre tienes un plan pagando un poco más. Puedes reservar excursiones desde Puerto Viejo de Talamanca, San José, Cahuita o más destinos. Las excursiones dependen un poco de lo que quieras hacer, pero las hay incluso sin noche en Tortuguero.

Las excursiones más express son las que usan muchos viajeros para llegar de San José a Puerto Viejo de Talamanca pasando solamente un día en el pueblo de Tortuguero. La idea es salir muy temprano, para llegar a última hora a tu otro destino. En Tortuguero te incluirán alguna actividad para ir a disfrutar de la fauna y flora del lugar. La más recomendable es la de la visita de los canales. Recuerda que cuando hace mucho calor, los animales descansa y no se ven con tanta facilidad. Si tu objetivo es ver fauna, no optes por esta opción, pues necesitarás estar muy temprano en destino.

Las excursiones con una, dos o más noches en destino pueden incluirte más actividades. En temporada alta, por ejemplo, podrás ir a ver el desove de tortugas en la playa (no vayas sin guía, ¡es importante para el bienestar de las tortugas!), pasear por el parque natural o hacer la visita de los canales.

Las empresas que operan estos tours también te ofrecen la opción de llegar a destino (sin actividades ni alojamiento incluido). Las referencias principales son Exploradores (vía Caño Blanco) desde 55$, Pleasure Ride (Vía Moín) desde 75$ y Caribe Shuttle (vía Moín) desde 75$. Estos precios sí que incluyen, como decía más arriba, un desayuno a medio camino. Al mismo tiempo, infórmate siempre si tu alojamiento te incluye el traslado o si tiene descuentos con algún operador (lo pueden reservar por ti, pues ¡dependen de ellos para que tu llegues a dormir allí!).

La vida en Tortuguero
La vida en Tortuguero gira en torno al turismo más ecológico. Pasaron de cazar tortugas, a tener como emblema su protección y preservación

Resumen para viajeros con prisa

Por resumirlo todo de alguna manera, Desde o hacia San José la idea es clara: viajar vía La Pavona con servicios públicos. Primero un bus a Cariari, luego un minibús a La Pavona y por fin el barco. Todo por unos 10€ y 3,5 a 5 horas de viaje.

Desde Puerto Viejo, Cahuita y el resto del litoral sur caribeño, lo mejor es optar por un shuttle que lo incluya todo (incluso el desayuno), o bien asegurarte que hay un bote esperando por ti en Moín o Caño Blanco (para esto lo mejor es contactar con tu alojamiento, que suelen incluírtelo). En este caso hay que viajar hasta Limón y luego continuar en taxi a Moín o bien en bus a Siquirres y de Siquerres a Caño Blanco.

David Lopez
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David López es el fundador del blog de viajes De Pronto A Bordo. Basado en Barcelona pero muy a menudo por Berlín. Ha estudiado diseño gráfico y de interiores, pero se ha redifinido bastante rápido como trotamundos. A punto de visitar su país número 34, tras haber vivido en 5 países europeos. Al ser las distancias en Europa muy cortas, ha empezado a explorar el mundo en 2012 de manera más espontánea, y ahora, escribe sobre ello.

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